Creación e impulso de la carrera de Nutricionista en la región Centroamericana y a nivel global

INCAP, septiembre 2019

Contribuciones  del INCAP

La formación de recursos humanos multidisciplinarios, calificados, motivados y actualizados sobre los conocimientos en nutrición, es uno de los principios básicos del Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá -INCAP-.

Entre los años 1960 a 1966 se inició el desarrollo del Curso Especializado de Nutrición Aplicada que fue impartido para Dietistas de América Latina –CENADAL- al que asistieron representantes de las Escuelas de Dietistas del continente. Este primer curso dio paso a mejorar el nivel académico de los participantes dando como resultado ampliar el campo de estudio de dietista a nutricionista.

En consecuencia, el INCAP creó en 1964 la División de Enseñanza, bajo la dirección del doctor Carlos Tejada Valenzuela, quien concentró sus esfuerzos en los programas de nivel académico, y en colaboración con la Universidad de San Carlos de Guatemala, organizó el Centro de Estudios Superiores en Nutrición y Ciencias de los Alimentos -CESNA-, el cual incluía la Escuela de Nutrición y Dietética, a nivel de licenciatura, para la formación de profesionales.

De 1966 a 1986 funcionó en la sede del INCAP la primera Escuela de Nutrición de Centro América, avalada académicamente por la Universidad de San Carlos de Guatemala formando a 177 profesionales de nutrición. El día 7 de noviembre de 1969, se graduó la primera promoción de la escuela con el grado de Licenciados en Nutrición, a esta promoción se le dio el nombre de “Doctora Charlotte M. Young”.

La escuela desempeñó un excelente papel por la calidad de la enseñanza recibida, prueba de esto es que los profesionales que fueron preparados en esta, abrieron la Escuela de Nutrición en sus diferentes universidades, actualmente se cuenta con formación de nutricionistas en todos los países miembros del INCAP.

Además de formación de nutricionistas a nivel de licenciatura, fueron abiertas varias maestrías: en Salud Pública con Énfasis en Nutrición Materno Infantil; en Bioquímica y Nutrición Humana; en Ciencias de Alimentos y Nutrición Animal; en Ciencias y Tecnología de Alimentos; en Alimentos y Nutrición en Salud; en Pediatría y Nutrición. Posteriormente se agregaron las Maestría en Alimentación y Nutrición, la Maestría en Seguridad Alimentaria y Nutricional y Desarrollo Local y la Maestría en Planificación y Gestión Territorial de los Riesgos del Agua y del Medio Ambiente, con Enfoque de Multiculturalidad y Género.

Durante la gestión de la Escuela de Nutrición, dentro de las instalaciones del INCAP, se graduaron 14 promociones de nutricionistas provenientes de los seis países de América Central, quienes posteriormente fueron ubicados en los sectores de Salud, Educación, Agricultura, Planificación y otros de Desarrollo Social, en el ámbito asistencial y académico. En este punto, es de resaltar la labor de la Doctora Susana Icaza en esta primera etapa y en el proceso de creación de Escuelas de Nutrición en los países centroamericanos.

Posteriormente, en 1983 fue transferida la Escuela de Nutrición a la Universidad de San Carlos de Guatemala, en donde se continúa formando a profesionales en la materia.

INCAP virtual: de los tradicional a lo virtual

La formación continua ha sido uno de los brazos fuertes para la actualización del personal en la temática de nutrición, usando la educación a distancia y cursos presenciales en diferentes temas, formando a más de 8000 profesionales en los 70 años de trayectoria del INCAP.

El INCAP ha tenido una trayectoria en la modalidad de cursos a distancia como alternativa para llegar más allá de los procesos que se implementaron en la sede. En esta modalidad, hasta el 2006, se realizaron más de 15 proyectos entre cursos y diplomas, en los que el aprendizaje se establecía entre el tutor y el alumno alrededor de una unidad didáctica impresa; la resolución de dudas era tarea del tutor, en algunas ocasiones se realizaban sesiones presenciales para una actividad más directa entre los participantes. En este caso, los procesos se ofrecieron mayormente para Guatemala, en algunos casos los proyectos fueron demandados para realizar en otros países como Panamá, Honduras, El Salvador, entre otros.

Desde el año 2004, la Unidad Técnica de Formación y Desarrollo de Recursos Humanos, incursionó en revisar y documentar sobre esta modalidad y el uso de tecnologías de información de la web y el internet para procesos educativos, y se inició un proceso de gestión y de prender haciendo, para desarrollar lo que hoy llamamos el INCAP virtual.

El uso de la tecnología virtual, ha permitido una mayor cobertura de los procesos de fortalecimiento de capacidades en áreas relacionadas con la seguridad alimentaria y nutricional y se ha dado respuesta a las necesidades con diferentes modelos: diplomados, cursos de postgrado, cursos de especialización, cursos de acceso libre y de autoformación, ciclos de conferencias virtuales, entre otros.

El INCAP cuenta hoy con un programa de trabajo en esta línea, fortaleciendo la perspectiva de trabajo para llenar un vacío en la cobertura de procesos de enseñanza-aprendizaje, llegando a más personas y espacios geográficos.

A partir del año 2010 y durante 2014, se concluyeron procesos académicos de formación en el nivel de postgrado y técnico y se puso en marcha la iniciativa del Portal Educativo: INCAP Virtual, para fortalecer el proceso de educación a distancia en modalidad virtual.

Además, se ha desarrollado una serie de diplomas regionales como programas de especialización en áreas del conocimiento y la práctica en Seguridad Alimentaria y Nutricional; en los cuales se combinan encuentros presenciales con modalidad virtual. Esto se lleva a cabo en alianza con la Universidad de San Carlos de Guatemala, como instancia académica regional y otros centros de educación superior en los países.

Para conocer la oferta de cursos que pone a disposición el INCAP, ingrese a http://aulavirtual.incap.int/moodle/mod/page/view.php?id=26311 o en las redes sociales del INCAP.

Bibliografía

Icaza M., S., Octavio Ángel, D., Delgado, D., Ardón Quezada, M., & Alfaro, N. (2006). El legado del INCAP en la formación de Recursos Humanos. INCAP.

 

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