Equipo técnico del INCAP visitó centro de fortificación de azúcar en GuatemalaVisita a MAXA 1

INCAP, 27 de junio de 2022

En fecha reciente equipo técnico del INCAP realizó una visita al Centro de Fortificación de azúcar El Peñón, ubicado en el departamento de Escuintla en Guatemala.

En atención a la invitación que hizo la Asociación De Azucareros de Guatemala a autoridades del INCAP, se realizó una visita cuyo objetivo fue intercambiar experiencias en el tema de fortificación del azúcar con vitamina A. Asistieron el director del INCAP José Renán De León con profesionales del laboratorio y cooperación técnica del instituto.

En el departamento de Escuintla, ubicado en la Costa Sur del país, se encuentra el centro de empaque de azúcar El Peñón, que empaca y distribuye las diferentes marcas y presentaciones de este producto a todo el país. El Peñón es uno de los centros de empaque de MAXA, empresa guatemalteca, que se dedica a la fortificación, empacado y comercialización de azúcar extraída de la caña.

El porqué de la fortificación del azúcar

La deficiencia de vitamina A era común en la región centroamericana en las décadas de 1950 y 1960, pero fue a través de las encuestas nutricionales de 1965-1967, elaboradas por el INCAP que se confirmó la existencia de un problema serio de hipovitaminosis A en la población.

Entre los efectos adversos que ocasionaba la falta de vitamina A en el crecimiento y el desarrollo de la niñez se identificaron: la baja en los mecanismos de defensa inmunológica, reducción de la capacidad visual y reproductiva, deterioro de la conjuntiva y córnea de ojo, pudiendo producir ceguera permanente. Asimismo, las investigaciones comprobaron que la deficiencia era directamente atribuible a limitaciones en el acceso a alimentos ricos en vitamina A, a los que, en gran medida por la pobreza económica de grupos de la población, no se tenía acceso.

Programa de fortificación del azúcar con vitamina A

Con base en lo anterior, el INCAP desarrolló en 1969 el programa de fortificación del azúcar con vitamina A para la niñez guatemalteca entre 1 y 5 años, liderado por el Dr. Guillermo Arroyave y otros científicos del instituto, en colaboración con el sector productor de azúcar en el país.

De todos los posibles vehículos estudiados para la fortificación, se escogió el azúcar debido a que es consumida de forma regular por toda la población, incluyendo los grupos de alto riesgo. Además, la adición de vitamina A (palmitato de retinol), no presenta ningún cambio en las características organolépticas del azúcar y es relativamente bajo el costo de la fortificación, lo que hacía factible el programa.

Impacto positivo en la población al fortificar el azúcar con vitamina A

El impacto fue tal, que la efectividad del programa logró disminuir la incidencia en este grupo del 26.5% al 9.2% en 1,977, año en el que se suspendió por escasez de divisas para la compra de insumos.

En el año de 1,988 la cifra de deficiencia de vitamina A en niños entre 1 y 5 años aumentó nuevamente al 21.6%, por lo que se decidió reactivar nuevamente el programa, logrando reducir los índices nuevamente a un 15.8% para el año 1,995.

Para el año 2010, de acuerdo a la Encuesta Nacional de Micronutrientes 2009-2010, la deficiencia de vitamina A en niños menores de 5 años, dejó de ser un problema de salud pública en nuestro país.

Acerca de la participación del INCAP en la Comisión Nacional para la Fortificación y Equiparación de Alimentos -CONAFOR-

En Guatemala, la Ley General de enriquecimiento de alimentos, establece la obligación del enriquecimiento, fortificación o equiparación de los alimentos necesarios para suplir la ausencia o insuficiencia de nutrientes en la alimentación habitual de la población, para lo cual el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, deberá emitir los acuerdos y reglamentos necesarios en consulta con el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP), para regular dicha obligación, con el propósito de mejorar la salud de la población.

La base legal de la fortificación del azúcar con vitamina A es el Acuerdo del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social 021-2000, que designa al INCAP asesor de la agroindustria azucarera en materia de fortificación.

INCAP participa activamente en la CONAFOR, que cuenta con representación de los sectores productores y fortificadores de alimentos (sal, azúcar, harina de maíz y harina de trigo) del país.

 

 

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